Oh! The Education System..

In my country, those students who score well in 10th  take science as their subject. They become technician, diploma holder or engineer and work for a firm as an employee.

Those who score lesser than them, opt for commerce/accounts as their subject. They become manager of the employee.

Those who score even lesser, opts for humanity or arts subject, their cherished dream remains to become and IAS/IPS officers. They rule over the other two streams and hold high esteem in the society.

Those who are not able to even pass the 10th become Leaders (Netas) of the society and gets elected to parliament or state legislator. They become the lawmaker of the Land. All the IAS/IPS serves them in their capacity.

And the final categories of students are those, who even didn’t appear for 10th

exam, they become the saints or Babas. They are highly influential. Even the Netas prostrate in front of them.

 

Still I am not complaining to my parents why they gave me education in reverse order 😛

 

 

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Who is responsible?

Technology has shaped the human civilization in a way that it seems an irreversible process now. Many of the technological tools such as mobile phones or televisions have become necessary in modern time and they are no longer construed as luxury and rightly so. Few of us can even ignore hunger for a day, but can’t suppress the urge to check the notifications of various applications of our cell phone(s).

Technology has helped us immensely and made our life much easier than ever before. We can definitely say that our present human civilization has been the most comfortable society in materialistic terms in compare to any of the past societies.  (I am not saying that, at present, we are the happiest of all as comfort and happiness are altogether different phenomena). But at times technology shows its other side, which may not be pleasant at all.

Embed from Getty Images

Few days ago, I had a trip to Bangalore or Bengaluru as now they call it. During my stay, I used its public transport system “the Namma Metro” on quite few occasions. It was overall a good experience except for one instance and that one instance was not inside the metro but at one of its stations. In whichever cosmopolitan city of India you would be in, one aspect will always remain common and that is huge crowd in all the public places. Banglore is also no exception to it and neither was its metro system.

So on that day when I was entering to one its station, like many others, I also preferred to use a “technological tool” called “escalator” or the moving staircase to get down. You would presume that what is special about it, it is so common these days. But I have mentioned it with a reason here. The reason is that it was overcrowded on that place and it deviated from its usual performance. Have you ever thought or experienced what will happen when a moving stair case would abruptly stop? If you never experienced, don’t wish for it. Because, experiencing the Newton’s First Law i.e. “Law of Inertia” on escalator may not be pleasing one for sure.

So on that day, when I was unprepared like others, the escalator suddenly stopped unexpectedly. The experience was just like as someone has applied a power brake in your car on seeing a possibility of collision. But we are generally prepared for the brakes in vehicle but remain casual on escalators and never expect a brake.  Everybody on board became shaky and some even fall over. I was fortunately holding the side railing which prevented me from tumbling. But suddenly someone from back fell over me. When I turned back, it was a young beautiful lady! I saved her from falling on the rugged staircase, I was proud of my achievement.

But, she was embarrassed, ashamed and whispered “I am sorry”. Without thinking too much I said “Thank You!!!”  She became puzzled and retorted “What? What did you say?” Sensing here unease, I quipped “You have made a wrong choice of words, instead of saying sorry, you should say me thanks as it was not your fault and since I have saved your beautiful face from getting defaced, I might be obliged by a Thanks rather than a Sorry”. She smiled. I thought my sense of humor worked and there was an instant reward for it. She asked “What’s your name?” But before I could have answered her there were huge uproar on the ground. Few people were shouting vehemently in a language that I hardly could have understood, but I could sense their anguish. There was a hurdle there and in mid of the hurdle a lady in her mid 30s was crying profusely. Taking the advantage of my height, I tried to peep in the hurdle, but since the language was alien to me,  I couldn’t understood what was going on there. I thought she also might have fallen from the escalator, but there were no visible mark of injury no blood on the floor, no mark of scratches on her face. Then few minute later, someone from the crowd spoke the language which I could have discerned. He said that the lady was pregnant and due to abrupt stoppage of the escalator she fell off from three or four steps atop and now she is agonized about her wellbeing of her impending child. I saw a lot of people were consoling her, but she was incessantly crying. This is probably one pain which half of the population could not have understood.. I realized, only signs of scar are not the sole representation of the pain, some pains are too heavy that scars can’t depict it. Since I had a preoccupied schedule, I had to leave that place. But few question kept hitting me?

Who should be held responsible, if something mishap had happened to the child, who is still not in the world?

  1. Government?
  2. Metro Authority?
  3. Operating Staff?
  4. Manufacturer of the Escalator?
  5. Technology itself?
  6. The lady herself, as she was not holding the side railing as precautionary measure
  7. The Karma of the Child, as Sanatan Philosophy says that one’s fate is also decided by its karma in past life.
  8. Or, combination of all these factors

I didn’t find the answer of the question, even after pondering it over and again. I reached my accommodation at night after having an eventful day, through the same metro route and via same station where the incident has happened. I was checking the notifications on my phone  and then suddenly remembered something “Someone had asked my name today!!!”

 

Note: Needless to say to my readers that I some time write fiction, inspired by some real events. You are free to Judge which event was real in this story and which one was my fictitious narration.

Odd-Even :-P

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To tackle ambient pollution, Delhi Government may have failed to implement Odd-Even scheme but believe me whenever winter arrives, especially in northern India, people become self-conscious and seriously consider this “Odd-Even Scheme”, but not to arrest vehicular emission, rather to decide to have a shower on particular day or not. Odd is for Yes, Even for No. or vice versa 😛  Don’t they? 😀

आम खरीद कर ही खाएँ :-P

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Ye Gupta Ji ka aam nahi hai, Image Credit: Google

आम का मौसम अपने चरम पर है. तो आज जैसे ही मन्नू ने बताया कि गुप्ता जी अपनी बेटी को लाने 10 बजे स्टेशन जायेंगे, तो हम चार पांच मित्र काफी खुश हुए. पर मोहन ने संदेह भरी निगाह से मन्नू को देखा और पूछा “अबे मन्नू !!ये बता, गुप्ता जी 10 बजे अपनी बेटी को लेने स्टेशन जायेंगे, ये बात तुम्हे किसने बतायी?”
मन्नू शरमाते हुए मुस्कुरा के बोला “गुप्ता जी की बेटी ने व्हाट्सप्प किया”. मेरे सारे दोस्त एक स्वर में बोले “वोवो..ओओओओओ …..”
अब आप सोच रहे होंगे कि मैंने शुरू में आम की बात की और बात गुप्ता जी पर अटक गयी. गुप्ता जी का आम से क्या ताल्लुक? तो आप को कह दूँ कि दोनों के बीच गहरा ताल्लुक है.

बात ऐसी है कि गुप्ता जी का घर मेरे परम मित्र मन्नू के घर के बाजू में ही है. गुप्ता जी के घर के बगीचे में एक बड़ा सा आम का पेड़ है और इस साल उस आम के पेड़ ने तो सारी हदें ही पार कर दी हैं. उसपर इतने आम लदें हैं कि पत्तों की संख्या कम मालूम होती है. और आम भी कौन सा… लंगड़ा. आशा है आप सब लंगड़ा आम से अवगत होंगे, पूछ इसलिए रहा हूँ कि आज कल के युवा वर्ग से पूछो कि उनकों कौन सा आम पसंद है, यद्यपि वो खाएं हो या नहीं, एक ही उत्तर मिलता है “अल्फांज़ो..”

खैर मैंने भी बस एक बार ही खाया, या ऐसा कहिये कि एक बार ही अपने मामा के घर पर खिलाया गया. पर जो बात लंगड़े आम में है उसका जवाब नहीं. खासकर गुप्ता जी के लंगड़े आम को चोरी करने में. हम चार पांच मित्रगण बहुत दिनों से उस पेड़ पर हमला करने कि फ़िराक में थे, पर बीच में आ जाते थे गुप्ता जी और मन्नू कि इज़्ज़त.

थोड़ा गुप्ता जी का परिचय “गुप्ता जी हैं अव्वल दर्जे के खड़ूस, दूसरों की खुशी गुप्ता जी से देखी नहीं जाती खासकर बच्चों कि ख़ुशी. मुझे याद है बचपन में क्रिकेट खेलते समय न जाने कितनी बॉल गुप्ता जी के घर में गयी होंगी, पर वह मंगलयान कि तरह वापस कभी नहीं आयीं. आपको एक राज कि बात बताऊँ, कई बार तो बच्चे गुप्ता जी को बॉल न देने के पश्चात “कुत्ता जी ” “कुत्ता जी” कहते भाग फिरते थे. ” आशा है गुप्ता जी मेरा लिखा हुआ ब्लॉग नहीं पढ़ रहे होंगे. गुप्ता जी को आम के पेड़ से बड़ा लगाव है. वो जब काम करने के लिए कंपनी में जाते हैं तो उनका भूत मानो आम के पेड़ पर ही लटका रहता है, और उसकी रखवाली करता है “

खैर छोड़िये, तो वह मुहरत आ ही गया. समय हुआ था सुबह का साढ़े 9 , हम पहले से घात लगा कर बैठे हुए थे, गुप्ता जी जैसे ही अपनी मारुती ऑल्टो को लेकर निकले, हमने पत्थर के ढेलों से उनके पेड़ पर हमला बोल दिया. धपाधप – धपाधप -धपाधप की आवाज़ आ रही थी. उनकी पत्नी एक बार चिल्लाते हुए बाहर आयी, पर हम डटें रहे. हमला और तेज कर दिया. ये मौका दुबारा नहीं आने वाला था. पत्नी को लगा इन लड़कों के सर पर शायद आज खून सवार है, वो जान बचा के घर को भाग ली.

बहुत सारे आम जमीन पर पड़े थे. आशीष का काम था उन आम को चुनना. मैं, मन्नू, मोहन और सुजीत कश्मीरी पत्थरबाजों से प्रेरणा लेकर आम के पेड़ पर गोले बरसा रहे थे. तभी आशीष ने बोला भाई झोला भर गया है चल भाग अब. सब भागने को तैयार. मैं एक आम के ऊपर चार पांच पत्थर बर्बाद कर चूका था पर वह टूट ही नहीं रही थी. हाथ में आखिरी पत्थर. मैंने बोला, ये रहा आखिरी हमला. पर वह फिर भी नहीं टूटी.

आम की डालियों से टकरा कर वापस आयी और उसके साथ आयी चीखने के एक आवाज़. “अबे…. …साले…..सर फोड़ दिया…” हम सभी हतप्रभ. देखा तो मेरा आखिर फेका पत्थर डाली से टकराकर सीधा मन्नू के सिर पर गिरा …और उसमे से बहने लगी लाल लाल खून. .. मैंने जोड़ से बोला “यह पत्थर मैंने नहीं फेंका, शायद कोई पत्थर जो पहले पेड़ पर अटक गया होगा, वही गिरा हो…” बाकी चारो दोस्त मुझे ऐसी देख रहे थे जैसे भारत का पाकिस्तान से फाइनल हारने की वजह मैं ही था.

मैंने कान पकड़ कर मन्नू से माफ़ी मांगी, और तुरंत बाइक से डॉक्टर के पास ले गया. डॉक्टर ने दो स्टिच लगायी और पट्टी बाँध दी. कुछ दवा देकर उसे आराम करने को कहा.

कुछ भी कहिये मन्नू बड़ा दिलदार आदमी निकला. उसने कहा ” सालों! गुप्ता मेरे को छोड़ेगा नहीं, एक तो आम के पेड़ का सत्यानाश हो गया है और दूसरा मैं सर पर पट्टी बंधवा के उसके सामने सबूत के साथ खड़ा रहूँगा, उसकी बेटी क्या समझेगी?  इन सबमे मेरा योगदान सबसे ज्यादा रहा है, तो अब आम सबमे बराबर नहीं बटेगी, बल्कि दो आम मुझे ज़्यादा चाहिए…”
मैंने हँस के उसे गले लगा लिया, उसका दर्द शायद कुछ काम हो गया हो…
हम सोचने लगे कि जब गुप्ता जी अपनी बेटी को लेकर घर पहुंचेंगे तो उनका चेहरा देखने लायक होगा ….

और साथ ही में यह भी ख्याल आया कि आम खरीद कर खाने में भी कोई बुराई नहीं थी….पर ये मज़ा भी नहीं होता

और आप लोग इसको fiction की तरह ही लेंगे, और मुझतक पहुँचाना नहीं भूलेंगे कि कैसी लगी   …….

 

Game of Chess: Black & White

Recently a former Indian parliamentarian sparked a racial controversy during one of his interview to Al Jazeera. The interviewer asked about the recent attack on Nigerian national by the Indian citizens in Greater Noida. Interviewer’s question was that aren’t the Indians racist and discriminates the people on the basis of their color?

In response to the question , former lawmaker said that if we are racist  then how is it possible that North Indians live in harmony with the South Indians for  centuries? This remark, that North is white and South is black,  caused furor in the mainstream media and especially in Southern India.  Demonstrations were held, his effigies were burnt, and he was welcomed with the black flag at many places in Southern Peninsula. When things started to become worse, he apologized for his remarks and finally thing seems to be settled.

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Black & White. Credit: Google Image

But what did not settle is my curiosity. The curiosity about the question, are Indians racist ? Do we really prefer white over black? Do we believe in superiority of white vis-a-vis black?

I reflected on these questions but rather than getting a solution, I grappled with more questions. I think answers to these questions will lead to conclusion. 

  1. Why are  there  many advertisements in media especially of beauty creams and soaps, claiming  that they will turn one fairer ? Why is there  a hurry to become white?
  2. Why in matrimonial or even in general proceedings we always mention about the complexion of bride or even of grooms? Why the fairer gets preference?
  3. Why all the news anchors in media, especially women, are of fair complexion? Can’t those who are less fair can read news more effectively?
  4. Why the actresses of Bollywood, or for that matter even from the South Indian film industry, are always fair? Those who are not so fair, can’t  they perform the drama with same or even better elegance?

When you ponder on these questions and reach to a conclusion, let me tell you a very funny and interesting incident which took place 10-15 days back. It was a dark night and I was returning from a temple which is a kilometer away  from my home. The time was approximately 9 PM. I was walking alone towards my home. Suddenly I saw Mannu, an old friend of mine. He was riding bike, and when he crossed me I shouted by his name. He was in good speed, yet on hearing his name he pulled the brake, and with the sound of friction between the tyre and road, the bike stopped. I rushed towards him. He saw me and became delighted as I was too, to meet with him after a long time.

After initial Hi! Hello!…. He said that “when you shouted and forced me to stop the bike, a thought came in  my mind that the guy, who stopped me, has to be  my relative or a very close friend”. I asked smilingly “why you felt in that way?”

His response was epic “He said, my friend, during the dark lunar phase when I almost become one with darkness it is very difficult to recognize me and that too when I was riding bike with some speed,  yet you separated me from gloomy surrounding with perfection” I can’t prevent myself laughing loudly. He was also smiling. Isn’t it the best jokes are the one which we crack on our self?

I was happy that he was not apologetic of his complexion, rather he was confident. To fight the world who tries to bring apartheid system back again, those who are at receiving end has to believe in them. Their believe is their strength…..

Game of Chess is only meaningful when both the sides, black and white, gets equal privileges. 

जब कुत्ते पीछे पड़ते हैं :-P

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Credit: Google Image

तो कल शाम मुझे जैसे ही मेरे छोटे भाई का फ़ोन आया कि मुझे उसे लेने को स्टेशन जाना होगा, मैं थोड़ा सकपकाया. वजह भी आपको बता दूँ. मेरे घर से रेलवे स्टेशन की दूरी ज्यादा नहीं है, वही दो से ढाई किलोमीटर होगी और न ही मुझे रात से डर लगता हैं. फिर आप सोच रहे होंगे की आखिर वजह क्या थी? वजह थे कुत्ते.

मुझको बताने में रत्ती भर भी शर्म नहीं आती कि मुझे आवारा कुत्तों से डर लगता है. जब वो झुण्ड बना के जोरदार आवाज़ में भों- भों कर भौंकते हुए पीछे पड़ते हैं, तो सच में मैं हिल जाता हूँ तथा प्रार्थना और दौड़ स्वाभाविक हो जाती है.

जब भाई ने कहा कि उसकी ट्रेन रात 2:30 बजे आने वाली है, मैंने कहा “सुबह नहीं आ सकते थे”. वह समझ गया कि मैं ऐसा क्यों कह रहा हूँ, और वो हंस के बोला आप मत आइएगा, मैं खुद कैब कर आ जाऊंगा. पर उसे भी पता था कि पापा या तो खुद आएंगे या मुझे भेजेंगे. मैंने कहा रहने दो अकेले आने की जरुरत नहीं है, मैं आ जाऊंगा.

दूरी ज्यादा नहीं हैं, पर मेरे घर से स्टेशन के बीच में एक बाजार पड़ता हैं, वही इलाका बहुत खतरनाक हैं. खतरनाक इसलिए कि वहां कुत्ते बहुतायत होते हैं और रात में तो मानो उनका एकक्षत्र राज चलता हैं. हालिया दिनों में मैंने अनुभव किया कि आवारा कुत्तों की संख्या में काफी बढ़ोतरी हुई है. मानो जैसे  भारत की जनसंख्या विस्फोट में वे पुरजोड़ तरीके से सहयोग कर रहे हैं.

मेरे कुत्तों से डर की वजह का भी इतिहास रहा है, और इतिहास लंबे समय में ही बनता है. तो ऐसा समझिये कि मेरा और कुत्तों के बीच का संघर्ष  बचपन से चला आ रहा हैं. न जाने कितनी बार मैंने दौड़ लगायी होगी, अब तो गिनती भी याद नहीं, पर एक बात है कि कुत्ते एक बार भी काट नहीं पाए. हर बार मैं जीता. गिर-पड़ के ही सही हर बार मैं बचा और यदि कोई सिनेमा निर्देशक मेरी हरेक दौड़ और उससे जनित परिस्थिति पर फिल्म बनाये तो वह “भाग मिल्खा भाग” से ज्यादा रोमांचित और जोश भरने वाली होगी.

खैर छोड़िये, रात ढली और और ज्यों ज्यों समय नजदीक आया तो मैंने पापा से पूछा कि एक बात बताइये कि जब कुत्ता भौंके तो क्या करना चाहिए. वे हँस पड़े और बोले रहने दो मैं ले आऊंगा उसको. माँ भी हँसी रोक न पायी. मैं तुरंत अपनी बचाव में उतरा और बोला ऐसा नहीं हैं कि मैं कुत्ते से डरता हूँ, बस यूँ ही पूछ रहा हूँ, बचाव तो जरुरी हैं न. इस कथन ने मानो उत्प्रेरक (Catalyst) का काम किया हो. दोनों और जोड़ से हँसे. पापा बोले जब कुत्ता भौंके तो अपनी जगह पर रुक जाना चाहिए और धीरे-धीरे आगे निकलना चाहिए, कुत्ते खुद ही चले जायेंगे . मैं लपक कर बोला आप क्या बोल रहे हैं?? कुत्ते की ध्वनि कान के परदे और मन के साहस को झकझोरने वाली होती है, अगर मैं रुकुंगा तो वे काट नहीं लेंगे? वे बोले एक बार रुक कर देखना. मैंने बोला ऐसा कभी नहीं होगा, वो काट ही खाएंगे. वे फिर बोले कि चलो कोई बात नहीं तुम चिंता मत करो सो जाओ मैं ले आऊंगा. मैंने किसी तरह उनको मनाया कि आप सो जाइये मैं ही ले आऊंगा.अब तो इज़्ज़त की भी बात थी.

जब उन्हें भरोसा हो पाया कि मैं सच में जाऊंगा तो वे सोने चले गए और मैं अपने को युद्ध के लिए मानसिक तौर पर तैयार करने में लग गया.

तब वह समय भी आ गया, मैंने अपनी बाइक निकली और युद्ध भूमि की ओर कूच किया.जैसे ही बाजार के पास पहुँचा, हुआ वही जिसकी आशंका थी. 5-6 नहीं बल्कि कम से कम 10-15 कुत्ते पीछे पड़ गए, सिर्फ पीछे ही नहीं बल्कि अगल- बगल और कुछ तो आगे आगे भी दौड़ रहे थे. चारो तरफ सुनसान था. किसी से उम्मीद भी न थी, मैंने अपने पैर को गियर और ब्रेक से हटा ऊपर कर लिया जिससे कि कुत्ते काट न ले.

हद्द तो तब हो गयी जब झुण्ड में से एक कुत्ता बिलकुल गाड़ी के नीचे ही आने वाला था. कुछ भी हो सकता था, मैं गाड़ी से गिर सकता था या उसको इस जनम से मुक्ति मिल जाती. अब मुझे गुस्सा आ रहा था. अनायास ही मैंने गाड़ी रोकने का फैसला किया और सोचा कि देखते हैं कि आखिर ये दौड़ते क्यों हैं मुझे? पर उसके बाद जो हुआ मेरे लिए सुखद आश्चर्य से कम था.

पापा से पहले भी यह सिद्धान्त कि “कुत्ता दौड़ाये तो भागना नहीं चाहिए”, कई बार सुना था और जितनी बार भी सुना हर बार इसकी भर्त्सना मैंने की. पर आज प्रत्यक्ष अनुभव कर रहा था. सभी कुत्ते आस पास रुक गए थे , कोई भी मेरी तरफ आगे नहीं आ रहा था, पर हाँ उनका भौकना बंद नहीं हुआ था. मैंने यह देख धीरे धीरे गाड़ी आगे बढ़ाना शुरू किया, वो अब भी भौंक रहे थे पर आगे नहीं बढ़ रहे थे. धीरे धीरे मैं स्टेशन तक पहुँच ही गया. सिर्फ स्टेशन तक ही नहीं पहुँचा बल्कि एक और लक्ष्य की भी प्राप्ति हुई . मैं आपको कह दूँ की इस घटना के पश्चात कुत्तों से मेरा डर लगभग खत्म हो गया.

घटना ने मुझे बहुत प्रभावित किया. अक्सर हम ज़िन्दगी में किसी न किसी परेशानी से घिरे होते हैं. और कई बार तो किसी परेशानी का डर मन में इस कदर घर कर गया होता है कि हम जीना भूलकर उस परेशानी के बारे में ही सोचते रह जाते है. डर का सामना सामने से करना चाहिए, सफल हुए तो वह जड़ से खत्म हो जाती है. जब कोई संकट से हम भयभीत होकर बचते हैं, तो अक्सर हम पाते हैं कि किसी न किसी रूप में वह वापस आ जाती है. मुझे लगा कि हमें उनसे भागना नहीं चाहिए, पर खड़े होकर, दृढ़ता के साथ, डट कर मुकाबला करना चाहिए. क्योंकि डर में जीना कोई अच्छी बात तो है नहीं ..

Hit-Wicket on V -Day :-P

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River Swarnrekha, during Monsoon.

So, I am continuing from where I have left it yesterday, as some event prompted me to write it again.  If you haven’t read, and willing to do so, you can check it out @ भोर की खोज..

Today also I woke up early. It was dark outside. But a hope was there that sun will emerge soon out of this darkness. I prepared myself for the morning walk. At 05:00 hrs I left home. Outside, season was tantalizing as usual in Feb. Cold breeze was blowing. Aroma of mango flowers (we call it  Manjari in Hindi), conspicuous in this month, were enchanting.

I plugged  in my ear phones and played the same Song (Bhajan) which I have mentioned in my last blog भोर की खोज... The volume was at maximum. Contemplating on each words of the song and appreciating the classical music of India and the way Pt. Bhim Sen Joshi has sung, I was marching towards the river.

It was still dark yet the street lights were glowing. Some other people were also strolling on the street. I was completely observed in the song then suddenly someone hold my hand. I experienced how fast our mind could be. Before I could turn back, numerous bizarre thought came. Who it could be?

A ghost!!!!  Oh it’s Valentine Day, how can I forget the atmosphere which has been created since past week for 14th February, especially on WP. Someone hold my hand in the very morning. Thought, Saint Valentine must be very kind on me.

But when I turned around, all my imaginations were shattered in seconds :P. I saw an old man in his 50s. His face was frightened. I asked “चचा !! क्या हुआ ??” (Uncle! What happened?) He was telling something, but since the music was playing at maximum volume, I couldn’t hear him. I plugged out my ear phone. Then heard asynchronous and horrific sound of woof.. woof.. woof.. Nearly 5-6 stray dogs were behind him. He said, “साले ! कुत्ते  पीछे   हैं ” (Dogs are behind me). I said “वो  तो  देख  रहा  हूँ , आप घबराओ मत, मेरे पीछे आ जाओ ” (That I am seeing, don’t panic just stay behind me). Then I stayed calm and scarred the dog by pretending to throw pebbles at them, when there was no stones around. Somehow dogs got scarred and ran away.

I smiled at uncle and ask jokingly, “क्या  चचा!!!  वैलेंटाइन  डे  के  दिन  आज  मैं  ही  मिला  था  सुबह  सुबह  हाथ  पकड़ने  को 🙂“(Uncle! on this valentine day you only found me to hold hand ) . As it turned out, uncle was more humorous, he replied  “बेटा , खैर  मनाओ  बजरंग  दल  से  हूँ मैं , जान  नहीं  बचायी  होती  तो  वैलेंटाइन  डे  के दिन, दिन भर तुम्हारे पीछे अपने आदमियों को छोड़ता ” (Son! you are lucky, I am from Bajrang Dal, if you haven’t saved my life today, then for taking the name of Valentine, I would have sent my men to have a watch on you for the entire day). I said jokingly, “ये पराक्रम कुत्तो  पर  क्यों  नहीं  दिखाया” (Why don’t you displayed your valor to the dogs). He replied more wittingly, “कुत्ते  थोड़े  ही न  वैलेंटाइन  डे  मानते  हैं ” (Dogs never celebrate Valentine Day).

I burst in to laughter, he followed me too. I said “Namste”  to him and marched forward towards the river. He replied “Thank You“. On reaching there, I removed  my shoes off and dipped my feet in to the water. Water was colder than the wind. Someone has just rang the temple bell. Birds were taking flights towards their destination. I was smiling……